在苏格兰的斯凯岛发现了1.7亿年前的飞行爬行动物化石

在苏格兰的斯凯岛发现的飞行爬行动物翼龙化石

2017年,这块化石被从斯凯岛的发现地点移走. (图片来源:沙斯塔·马雷罗/爱丁堡大学)

苏格兰的斯凯岛以其美丽的岩石悬崖和灿烂的绿色田野而闻名. 2017年,一组科学家在该岛的岩石海滩上有了令人震惊的发现. 这次由国家地理学会资助的探险发现了一块从岩石中伸出来的巨大颌骨. 这块下颌骨原来是一块巨大的翼龙化石的一部分, 侏罗纪时期的一种有翼爬行动物. 命名物种 Dearc sgiathanach在盖尔语中,这个词的意思是“有翼爬行动物” 当代生物学.

古生物学博士生阿米莉亚·佩妮(Amelia penny)于2017年首次在海滩上注意到这块化石. 她的发现促使科考队进行了疯狂而谨慎的挖掘,他们努力在涨潮吞没骨头之前将化石救出. 爱丁堡大学的史蒂夫·布鲁萨特(Steve Brusatte)领导了这次探险. “当QT电子把它搬走时,已经快午夜了, QT电子带着手电筒和大灯,把大约400磅的重量从海滩上抬了下来,布鲁萨特说 美国全国广播公司. “这真的是我在这一领域发现以来压力最大的一次.”

这是苏格兰发现的最完整的翼龙化石. 翼龙是有翅膀的爬行动物, 最早使用动力飞行的生物(拍打翅膀获得升力). 因为这些生物的骨头中空,很轻,找到保存完好的化石是很罕见的. 他们从2.3亿年前(三叠纪)漫游到6600万年前(白垩纪晚期), 斯凯岛的标本可以追溯到大约1.7亿年前. 研究人员将其命名为 Dearc sgiathanach 这既是对这种生物的翅膀的致敬,也是对该岛名称“有翼之岛”的盖尔语含义的致敬.”

这块化石填补了翼龙进化史上的一个空白. 尽管尚未完全发育成熟,但这块化石比许多侏罗纪时期的标本都要大. 成年恐龙的翼展可能超过8英尺. 他们似乎也有较大的视叶,这意味着他们的视力非常好. 纳塔莉亚Jagielska, 博士研究生,论文第一作者, 强调这个化石的发现有多特别. “它锋利的牙齿还保留着一层闪亮的珐琅质,就像它几周前还活着一样,她在一篇文章中说 声明. 该化石将继续被研究,最终将加入苏格兰国家博物馆的收藏.

苏格兰的科学家在斯凯岛发现了一块异常完整的翼龙化石.

在苏格兰的斯凯岛发现的飞行爬行动物翼龙化石

博士生纳塔莉亚Jagielska和这块1.7亿年前的化石. (照片: 斯图尔特·阿特伍德/爱丁堡大学)

研究人员将这块化石的年代定在1.7亿年前,并用盖尔语将其命名为, Dearc sgiathanach.

翼龙的形象

飞行爬行动物的艺术描绘. (照片: 纳塔莉亚Jagielska/爱丁堡大学)

h/t: [美国全国广播公司]

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玛德琳Muzdakis

玛德琳Muzdakis是我的摩登Met的特约撰稿人,也是早期现代英国的历史学家 & 大西洋世界. 她拥有布朗大学历史和数学学士学位和欧洲文学硕士学位 & 耶鲁大学的俄罗斯研究. Madeleine在档案馆和博物馆工作多年,特别关注摄影和艺术教育. 当她不写作时,她喜欢徒步旅行, 胶片摄影抱着她的猫Georgia学习法律.
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